Мрамор с незапамятных времен используемый человеком для строительства и отделки жилищ, относится к метаморфическим породам, образовавшимся более 2,5-4 миллиардов лет назад в результате перекристаллизации карбонатов (углеродосодержащих соединений) — известняка, реже доломита.
Состав мрамора при метаморфизме не меняется. Исходные карбонатные породы — либо известняки, либо доломиты, поэтому мрамор состоит из кальцита (карбоната кальция), или доломита (карбоната кальция и магния), или из обоих минералов.
Окраска мрамора зависит от примесей. Обычно она светлая, однако присутствие даже незначительного количества силикатов, оксидов железа и графита приводит к окрашиванию породы в разные цвета и оттенки, включая желтый, коричневый, красный, зеленый и даже черный; бывают и пестрые, разноцветные мраморы.
Некоторые разновидности мрамора — мелкозернистые, другие настолько грубозернисты, что зерна кальцита различимы невооруженным глазом. Наиболее ценными считаются мелкозернистые белые мраморы, используемые для скульптурных работ.
Породы группы мраморов прочны, достаточно износостойки, декоративны, хорошо обрабатываются и легко полируются.
Твердость — 2,5—5; плотность — 2,3—2,6 г/см3.
Основные месторождения: Италия, Греция, США, Северная Африка, ЮАР, Куба, Франция, Норвегия, Украина, Армения, Грузия. Узбекистан.